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O refúgio grego onde o tempo corre mais devagar

Depois de passar grande parte da vida nos EUA, para onde foi estudar, Helen Marakis regressou à sua aldeia natal em Moni, numa das regiões montanhosas da ilha de Naxos, na Grécia, para criar o ELaiolithos Luxury Retreat, um templo de relaxamento com uma vista idílica, apenas para adultos.



A boa filha a casa tornou. Depois de passar grande parte da vida no reboliço de Nova Iorque, nos EUA, para onde foi estudar biologia, medicina dentária e gestão, Helen Marakis, uma empreendedora nata, regressou à sua aldeia natal nas montanhas, em Moni, na ilha de Naxos, na Grécia, para abrir um pequeno hotel de charme que é um luxo. O ELaiolithos Luxury Retreat, um templo de relaxamento com uma vista idílica para maiores de 16 anos, é um refúgio campestre onde o tempo corre mais devagar.


Localizada entre Chalkio e Moni, duas das localidades pitorescas com o seu casario branco, a unidade hoteleira ecológica que Helen Marakis idealizou tem uma localização privilegiada. Para além do sossego daquela região montanhosa do centro da ilha, longe da confusão costeira, é possível desfrutar da imensidão de verde que cobre a montanha Fanari e o monte Zas, o maior das ilhas Cíclades. "A única coisa que se ouve aqui são os chocalhos das cabras", assegura a empresária helénica.


Muitos dos hóspedes que já lá pernoitaram, como foi o nosso caso, gostam de aproveitar o sol que ilumina o terraço do ELaiolithos Luxury Retreat para admirar o verdejante vale que se impõe enquanto desfrutam do silêncio (quase) absoluto. "Não encontram esta vista e esta calmaria em mais nenhum local da ilha. As praias e a zona mais movimentada ficam a apenas 20 minutos daqui", sublinha Helen Marakis que, depois de se divorciar, não teve quaisquer dúvidas. Tinha de voltar à aldeia natal.


"Regressei 30 anos depois para realizar um sonho. Este é o meu sonho", admitiu ao Broader a empresária grega, que acabou por dar uso a um terreno familiar desaproveitado que os pais tinham herdado para fazer um retiro de lazer a 500 metros de altitude, o único das ilhas Cíclades Numa fase inicial, o ELaiolithos Luxury Retreat arrancou com quatro habitações, todas elas diferentes, com decorações inspiradas nas montanhas da região. Hoje, contabiliza cinco suites sustentáveis, como todo o hotel.



Uma das habitações mais românticas é a Zas Cave Luxury Suite, em homenagem a Zeus, o deus grego do céu, dos trovões, dos relâmpagos, da honra e da justiça. A cabeceira da cama, em forma do monte Zas, é uma das primeiras coisas que saltam à vista neste espaço que pretende recriar uma gruta. "Entrar lá é entrar em um mundo de opulência onde a luz, o espaço e a textura se tornam um só. A decoração, pintada à mão, evoca uma sensação de um tempo distinto", descreve Helen Marakis.


"Prepare-se para relaxar completamente num paraíso de luxo despretensioso", promete o site da unidade hoteleira, que descreve esta habitação como "acolhedora, elegante e erótica". "É a que eu dou sempre aos casais", confessa a empresária, que também tem procurado atrair turistas homossexuais. Com capacidade para cinco pessoas, a antiga Koronos Suite, onde pernoitámos, é, na realidade, um apartamento equipado, com três assoalhadas, repleto de arte e de pormenores distintivos.

Além dos apontamentos de madeira e de pedra nas paredes, sobressai a casa de banho, feita à imagem das tradicionais da região das ilhas Cíclades, muito na linha da da Ariadne & Dionysus Suite, outra das habitações para duas pessoas que o ELaiolithos Luxury Retreat disponibiliza. À semelhança da Zas Cave Luxury Suite, também ela transborda romantismo e erotismo. "A partir do interior, na cama, podemos desfrutar das vistas panorâmicas e até assistir ao nascer ou ao pôr do sol", garante.


A Fanari Luxury Suite, para duas ou três pessoas, batizada com o nome da maior montanha de Naxos, privilegia materiais naturais para criar um ambiente rústico. "Tem uma estética despretensiosa e elegante, mais próxima da natureza, ainda que moderna", sublinha a mulher que idealizou o espaço. "As obras de arte e a madeira remetem para a oliveira, árvore que representa a paz, oferecendo aos hóspedes serenidade", explica Helen Marakis. A Oraia ELeni Luxury Suite é uma das novidades.



Para além do terraço soalheiro, onde se realizam regularmente eventos, espetáculos musicais e atividades como aulas de ioga e pilates, o ELaiolithos Luxury Retreat dispõe ainda de uma pequena loja e de um bar/restaurante que aposta nos produtos regionais para servir uma gastronomia sã e saborosa. "O pequeno-almoço é sempre diferente. Eu vou buscar tudo às quintas orgânicas dos meus irmãos e às de produtores locais da aldeia", confessa Helen Marakis, visivelmente orgulhosa.


"Hoje, comeram queijo feta com tomate e ovos de galinha mexidos. Amanhã, os ovos podem ser de pata", refere, enquanto serve uma taça de iogurte grego com uma compota vermelha por cima. "Conseguem adivinhar o que é?", pergunta de imediato, com o sorriso que a caracteriza. "É um segredo meu. Só aqui é que podem comer isto", assegura a empresária, antes de revelar o segredo. "É uma compota feita com beterraba. É uma receita minha", orgulha-se a hoteleira grega.


Depois de tomar o pequeno-almoço, é tempo de descobrir as belezas da região. Em Moni, as ruas da sossegada aldeia branca altaneira, localizada a apenas um quilómetro, pedem para ser percorridas com tempo. Um dos atrativos é o espaço gerido pelas tecedeiras da região que abriga um pequeno museu e uma loja onde as mulheres que teimam em não deixar perder a tradição comercializam alguns dos panos que tecem. A norte, a aldeia de Koronos também merece uma visita.


A praia de Lionas e a localidade de Apollonas, onde pode visitar os famosos kouros, estátuas feitas a partir de um monobloco de pedra que, danificadas aquando dos trabalhos de escultura, foram deixadas para trás, são outros dos pontos de interesse, tal como Agios Mamas. Nas proximidades do ELaiolithos Luxury Retreat, mas em direção a sul, não pode deixar de visitar Panagia Drosiani, a igreja bizantina mais antiga de toda a região dos Balcãs, a apenas 350 metros da unidade hoteleira.



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